Death Of Shopping Malls - Δημοτικότητα του Mall Of America — 2021

Όταν το The Mall of America άνοιξε πριν από 25 χρόνια αυτήν την εβδομάδα, τα μέσα μαζικής ενημέρωσης το έκαναν σαν μια πραγματικά χαζή ιδέα. Για ένα, είπαν, ήταν πάρα πολύ τέχνασμα. Το μεγαλύτερο εμπορικό κέντρο στην Αμερική - το μέγεθος των πέντε σταδίων Yankee - ήρθε με νυχτερινά κέντρα, ένα κατάστημα ιατρικών ειδών και ένα λούνα παρκ με roller coaster και log flume. Πέρα από αυτό, εκκρεμούσε οικονομική καταστροφή. ο Los Angeles Times χαρακτήρισε τη σύγκλιση των αξιοθέατων και των λιανικών πωλήσεων ως «επικίνδυνο μείγμα» και «καρναβαλική προσέγγιση». Τ ο Washington Post

θεώρησε ότι το The Mall θα ήταν χαμένο για τον εαυτό του και το υπάρχον τοπικό λιανικό εμπόριο. Οι Νιου Γιορκ Ταιμς αμφιβάλλει για την αξία ενός «εμπορικού κέντρου στη μέση της ύφεσης». Με την πάροδο του χρόνου, ωστόσο, διπλασιάζεται μόνο για αυτό το αντιληπτό σφάλμα: Το Mall έκτοτε φιλοξενεί ένα υπόγειο ενυδρείο, ένα οικονομικό παρεκκλήσι γάμου, ξενοδοχεία, κτίρια γραφείων, ένα κοινοτικό κολέγιο, ένα γυμνάσιο, μια κλινική, ένα μέρος που μόνο πουλάει τυρί από το Ουισκόνσιν, έναν πρίγκιπα αναδρομική, και το άριστο όνομα Μινεάπολη , ένα είδος ύπνου όπου μπορείτε να νοικιάσετε ένα κρεβάτι το λεπτό (αυτό το εγχείρημα επέζησε μόνο μερικούς μήνες). Μόνο πέρυσι, το The Mall προσέλαβε ένα Μαύρος Άγιος Βασίλης , κλειστό τις πόρτες του για την ημέρα των ευχαριστιών για να δώσει στους υπαλλήλους της ένα διάλειμμα, και φιλοξένησε ένα συγγραφέας-κατοικία που έγραψε μόνο σε μια γραφομηχανή. Όλα αυτά τα γεγονότα έγιναν πρωτοσέλιδα.ΔιαφήμισηΚαι όμως, παρά την άθλια προοπτική, το The Mall of America είναι μία από τις λίγες ιστορίες επιτυχίας λιανικής σε έναν κατά τα άλλα αβέβαιο χρόνο για το εμπόριο IRL. Οι αναλυτές το αποκάλεσαν αυτό retailpocalypse , τα αμερικανικά εμπορικά κέντρα και τα άδειά πτώματά τους χρησιμεύουν ως επαίσχυντες υπενθυμίσεις για το τι συνέβη όταν πιστεύαμε ότι ο υλισμός με πλακάκια formica μπορούσε να μας αγοράσει ελευθερία. Φέτος, 5.300 καταστήματα έχουν ήδη κλείσει, γεγονός που το καθιστά σε καλό δρόμο για να γίνει η χειρότερη χρονιά για το κλείσιμο καταστημάτων στην ιστορία. Μια σημείωση που εκδόθηκε από Ελβετική πίστωση προβλέπει ότι έως το 2022, το 25% των εμπορικών κέντρων των ΗΠΑ θα κλείσουν. Αλλά δεν υπάρχει καμία φόρμα στο The Mall of America (το ξεφορτώθηκαν πριν από τρία χρόνια). Είναι επίσης κερδοφόρο, και όλο και περισσότερο. ο Επιχειρηματικό περιοδικό Minneapolis

διαπίστωσε ότι το MOA είναι Μινεσότα πιο πολύτιμο περιουσιακό στοιχείο ακινήτων , και υπάρχουν σχέδια για σχεδόν αύξηση του αποτυπώματος του Mall κατά άλλα εκατομμύρια τετραγωνικά πόδια. Αν και δεν υπάρχουν δημόσια οικονομικά στοιχεία για την ιδιωτική εταιρεία, το The Mall of America ισχυρίζεται ότι οι αγοραστές του ξοδεύουν 52% περισσότερα ανά ταξίδι από τον εθνικό μέσο όρο. Περισσότεροι άνθρωποι το επισκέπτονται ετησίως από ο κόσμος του Ντίσνεϋ - μια φιγούρα τόσο λανθασμένη που έπρεπε να το ελέγξω τρεις φορές. Ο λόγος για την επιτυχία του The Mall ήταν ο λόγος για την κριτική του. Με βαρετούς όρους, το The Mall επέζησε επειδή πάντα προσυπογράφει την έννοια της μίξης λιανική με ψυχαγωγία . Αυτό μπορεί να ήταν ανησυχητικό στη δεκαετία του '90, αλλά σήμερα θεωρείται ως η απάντηση στην επίλυση των εθνικών κρίσεων. Σε όλη την χώρα, εμπορικά κέντρα προσθέτουν Lego Discovery Centers, μπόουλινγκ, προσομοιωτές σέρφινγκ και μπουφέδες για πίτσα για να φτιάξουν τις προσφορές τους. Προσπαθούν να γίνουν αυτό που είναι ήδη το εμπορικό κέντρο της Αμερικής: ένα πραγματικό, ουσιαστικό μέρος - και προβληματισμός - της τοπικής κοινότητάς του, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει λήψη αποφάσεων χωρίς άμεσο κέρδος.Διαφήμιση«Είναι κυριολεκτικά για όλους. Αν τα ξαδέρφια μου από έξω από την πόλη ήταν εδώ, θα τους έλεγα ότι πρέπει να έρθουν στο The Mall, απλώς για να το δουν », μου λέει η Moona, μια νεαρή μουσουλμάνα στο φαγητό καθώς περιμένει τον φίλο της να φτάσει. «Αλλά, νιώθω ότι πρέπει να πηγαίνω στο The Mall of America κάθε μία φορά. Χρειάζομαι τα ρούχα μου! Αλλά Εγώ το χρειάζεστε επίσης. 'Φωτογραφία: Guy Gillette / Η συλλογή εικόνων LIFE / Getty Images. Η λίμνη χρυσόψαρο στο Southdale.Φωτογραφία: Guy Gillette / Η συλλογή εικόνων LIFE / Getty Images. Θέα στην πλατεία της πόλης. Για να καταλάβετε το The Mall of America, πρέπει πρώτα να καταλάβετε το πρώτο εμπορικό κέντρο στην Αμερική. Αυτό θα ήταν το Southdale Mall, το οποίο άνοιξε το 1956 μόλις δύο μίλια κάτω από το διακρατικό κέντρο στην Edina. Σχεδιασμένο από τον Victor Gruen, έναν Εβραίο σοσιαλιστή που εγκατέλειψε τη Βιέννη κατά τη διάρκεια του Α Παγκοσμίου Πολέμου, το εμπορικό κέντρο Southdale ήταν τόσο καινοτόμο όσο και μια αρχιτεκτονική εφεύρεση όπως οι ουρανοξύστες για την εποχή τους. Αλλά αντί να ανεβεί, ο Γκρουέν μπήκε. Η μεγάλη ιδέα του Γκρουεν ήταν να αναδημιουργήσει την πλατεία της πόλης, αλλά με μια στέγη στην κορυφή, μια σημαντική πρόοδο στη Μινεσότα, όπου οι χειμερινές θερμοκρασίες καθιστούν αδύνατη τις υπαίθριες αγορές. Η πρώτη φάση του σχεδίου του - και τι θα γινόταν συνηθισμένο στο σύγχρονο αμερικανικό εμπορικό κέντρο - περιελάμβανε καταστήματα και ένα 'γήπεδο κήπου' όπου οι άνθρωποι μπορούσαν να χαλαρώσουν όπως θα έκαναν σε πάρκα, περιτριγυρισμένα από περίπτερα, τοιχογραφίες και καφετέριες 'πεζοδρόμιο' για να προσφέρουν αναψυκτικά. Σύμφωνα με το 2004 Νεοϋορκέζος

Προφίλ
στο Gruen, εγκατέστησε μια λίμνη ψαριών και ένα κλουβί 21 μέτρων με εξωτικά πουλιά. Όμως όλα αυτά ήταν να προετοιμάσουν το Southdale για τη δεύτερη φάση: να το μετατρέψει σε πραγματική κοινότητα, με συνδεδεμένες πολυκατοικίες, γραφεία, νοσοκομεία, πάρκα και σχολεία μέσα στο εμπορικό κέντρο. Σύμφωνα με Γκρουέν Το Southdale «θα παρείχε το απαραίτητο μέρος και την ευκαιρία για συμμετοχή στη σύγχρονη κοινοτική ζωή που παρείχε στο παρελθόν η αρχαία ελληνική αγορά και οι δικές μας πλατείες. Με την παροχή ευκαιριών για κοινωνική ζωή και αναψυχή, ενσωματώνοντας πολιτικές και εκπαιδευτικές εγκαταστάσεις, τα εμπορικά κέντρα μπορούν να καλύψουν ένα υπάρχον κενό. ' Για τον Gruen, το κύριο σημείο ήταν η κοινότητα και όχι το κέρδος.ΔιαφήμισηΜισό αιώνα αργότερα, το Southdale εξακολουθεί να έχει κολλήσει στη πρώτη φάση, και ίσως μάλιστα έχει αντιστραφεί. Έφυγαν οι λίμνες και οι κήποι. τα μόνα πουλιά είναι τα πλεκτά που βρίσκονται στις αλυσίδες έκπτωσης που περιβάλλουν το κύριο αίθριο. Με την ευκαιρία, πιθανότατα θα μπορούσατε να αναφέρετε το 80% των ιστοριών μέσα σε αυτό, με βάση τις πιο προφανείς επιλογές. Ήταν πολύ μακριά από τον τύπο του νεκρού εμπορικού κέντρου που έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε στο Νέα . Όμως, ήταν τόσο ζωντανό όσο μια πατάτα καναπέ. Ο Γκρουέν δεν μπορούσε να προβλέψει πώς οι φορολογικοί νόμοι, η φτηνή γη και οι αμερικανικές σχέσεις με τα αυτοκίνητά τους θα καταστρέψουν το ουτοπικό αστικό τοπίο του. Λόγω των επενδυτικών κινήτρων και των κενών, οι προγραμματιστές τα επόμενα τριάντα χρόνια δημιούργησαν μεγάλα εμπορικά κέντρα (όσο μεγαλύτερο το ακίνητο τόσο το καλύτερο) σε υποπληθυσμένους χώρους (όσο φθηνότερη είναι η γη, τόσο καλύτερη) και εξακολουθούσαν να είναι εγγυημένα για την κάλυψη κέρδους. Σύντομα, υπήρχαν πάρα πολλά μεσαία εμπορικά κέντρα για πάρα πολλούς αγοραστές, το καθένα λιγότερο αντανάκλαση της κοινότητας που εξυπηρετούσε από ένα αντίγραφο άνθρακα των άλλων (Gap, Orange Julius, Sears…). Το 1978 - την ίδια χρονιά ο Γιώργος Α. Ρομέρο αποχώρησε από εμπορικά κέντρα με κλασικό ζόμπι Η αυγή των νεκρών - Ο Gruen έδωσε μια από τις πιο καταθλιπτικές ομιλίες όλων των εποχών κατά τις οποίες γύρισε την πλάτη του σε αυτό που δημιούργησε: «Συχνά αποκαλείται ο πατέρας του εμπορικού κέντρου. Αρνούμαι να πληρώσω διατροφή για αυτές τις μπάσταρδες εξελίξεις. Κατέστρεψαν τις πόλεις μας. 'που περιείχε μια σκηνή ενός μονού κινητήρα τόσο υπέροχη και αναταραχή, ένα παιδί έπρεπε να με ρωτήσει αν έκλαιγα γιατί φοβόμουν (δάκρυα: 16,95 $). Στο Sea Life, συνάντησα ένα όνομα θαλάσσιας χελώνας Seymore που αναρρώθηκε από το « σύνδρομο φούσκας 'Με τη βοήθεια του Πανεπιστημίου της Μινεσότα που χτίζουν το Seymore ένα προσαρμοσμένο κέλυφος για να τον βοηθήσει να ισορροπήσει (awws: 20,99 $). Αγόρασα ένα χειροποίητο καλάθι από Σπίτι των ταλέντων που βρήκα στο Debut, ένα κατάστημα ιδιοκτησίας και λειτουργίας ενός Mall of America που βοηθά στον εντοπισμό και την επώαση των τοπικών ταλέντων ( μελλοντικό Instagram : 29 $). Μετά από έναν μαραθώνιο 12 ωρών στο The Mall, η μητέρα μου με συνόδευσε για ένα βράδυ στο Radisson Blu, πράγμα που σήμαινε ότι θα μπορούσα να πω ότι κοιμήθηκα σε ένα εμπορικό κέντρο πριν (ανακούφιση: 143,65 $). Και παρόλο που δεν αγόρασα τίποτα εκεί, ένιωσα τόσο ευχάριστη συνομιλία με έναν υπάλληλο στο Juno Active, μια μάρκα ενεργού ενδύματος συν μέγεθος που δεν έχω ακούσει ποτέ. Μου είπε ότι το The Mall of America βοήθησε στη διασφάλιση της επιχείρησης καταστημάτων μόνο στο διαδίκτυο στην πρώτη του τοποθεσία τούβλου και κονιάματος, και το εξασφάλισε ένα πρωτοποριακό σημείο, έφτιαξε ένα προσαρμοσμένο σχέδιο μάρκετινγκ και οι εκπρόσωποι τους στέλνουν email μέσω συνεχώς για να κάνετε check in. 'Είναι άγριο. Συνήθιζα να έρχομαι στο The Mall ως παιδί και τώρα δουλεύω εδώ για μια μάρκα που πραγματικά αγαπώ. 'ΔιαφήμισηΟ Saunders επισημαίνει ότι η συμπερίληψη τοπικών καταστημάτων, ομάδων και χώρων είναι μια υποτιμημένη αλλά κρίσιμη συνιστώσα για την υγεία των επιτυχημένων εμπορικών κέντρων: «Τα περισσότερα εμπορικά κέντρα βασίζονται στις δαπάνες του τοπικού πληθυσμού. Είτε πρόκειται για υπηρεσίες όπως η υγεία, είτε ένα μέρος για να οργανώσετε εκδηλώσεις κοινότητας ή ειδικά πράγματα για τοπικά σχολεία ή φιλανθρωπικά ιδρύματα που μπορείτε να οργανώσετε εκεί - αυτά τα πράγματα μπορούν να κάνουν μια πολύ μεγάλη διαφορά. Είναι ποικιλομορφία. Είναι ενδιαφέρον.' Η αργή κίνηση του Mall προς την αύξηση της ποικιλίας των προσφορών του, έχει οδηγήσει σε ορισμένες εντάσεις με τις παλαιότερες επιχειρήσεις που εστιάζουν περισσότερο στο εμπόριο. Ένας ιδιοκτήτης καταστήματος που λειτουργεί στη βιτρίνα της για πάνω από 20 χρόνια δεν μπορούσε να δει το όφελος των ατόμων να δημοσιεύουν φωτογραφίες με τα μανεκέν του καταστήματος ως δωρεάν διαφήμιση: «Πιστεύουν ότι είναι μια ευκαιρία φωτογραφίας. Όχι δεν είναι - είναι το παράθυρο εμφάνισης μου! Είναι απλά φανταστικοί. ' Εκείνη και μερικοί άλλοι μακροχρόνιοι διευθυντές έχουν νιώσει το συναίσθημα του ανταγωνισμού και μια πτώση οικονομικής, διαφημιστικής και ηθικής υποστήριξης από την ομάδα του The Mall of America με την πάροδο των ετών: «Έχω μιλήσει με πολλά από τα εστιατόρια και «Μου άρεσε γιατί το The Mall αποφάσισε να δημιουργήσει τόσες άλλες επιχειρήσεις», λέει. «Οι επιχειρήσεις τους βρίσκονται στο μισό τώρα». «Υπάρχει μια χούφτα λιανοπωλητών που δεν μπόρεσαν να προσαρμοστούν για να είναι ανταγωνιστικοί στο μέλλον», μου λέει ο Jill Renslow, ο ανώτερος αντιπρόσωπος μάρκετινγκ και ανάπτυξης επιχειρήσεων του Mall of America. «Φυσικά εκτιμούμε τις σχέσεις με όλους τους ενοικιαστές μας. θέλουμε να τα διατηρήσουμε για όσο το δυνατόν περισσότερο. Αλλά πρέπει να αναζητήσουμε μάρκες που συνεχίζουν να εξελίσσονται με τις ανάγκες των πελατών μας. Πρόκειται για τη διατήρηση φρέσκων πραγμάτων. 'ΔιαφήμισηΑν νομίζετε ότι ο Renslow ακούγεται λίγο σαν πολιτικός, αυτό συμβαίνει επειδή το Mall of America είναι βασικά μια οντότητα πίεσης. Λαμβάνοντας υπόψη το μέγεθός του, απολαμβάνει μια ισχυρή τοπική επιρροή που μπορεί να διαπραγματευτεί στο Bloomington και στην πολιτική του κράτους. Μια πρόσφατη συμφωνία με τη Delta και την Εξερεύνηση της Μινεσότα εισήγαγε απευθείας πτήσεις για να διευκολύνει τους διεθνείς ταξιδιώτες να έχουν πρόσβαση στις αγορές αφορολόγητων πωλήσεων της Μινεσότα. Όταν το Metropolitan Council δημιούργησε μια γραμμή μετρό, το The Mall εξασφάλισε ότι ήταν μια στάση. Η ίδια η Renslow είναι πρόεδρος του Εμπορικού Επιμελητηρίου της Μινεσότα, η οποία υποστηρίζει εκ μέρους των επιχειρήσεων της Μινεσότα στο State Capitol. Το μέγεθος του Mall of America του επιτρέπει επίσης να προσφέρει σημαντικούς πόρους και οικονομικές συνεισφορές που δεν έρχονται σε αντίθεση με την κατώτατη γραμμή του. Ο Renslow μου λέει ότι το The Mall προσφέρει το ισοδύναμο των 12 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως σε μετρητά, προϊόντα και υποστήριξη σε είδος για φιλανθρωπικούς σκοπούς. Όταν οι αξιωματούχοι του Mall παρατήρησαν ότι πολλοί άστεγοι νέοι πήγαν το μετρό από το κέντρο της Μινεάπολης στο The Mall για καταφύγιο και εκτροπή, προσέφεραν ένα επιτόπιο γραφείο σε έναν τοπικό μη κερδοσκοπικό οργανισμό, το Oasis For Youth. Ο οργανισμός υποστηρίζει εκ μέρους των νέων που αντιμετωπίζουν έλλειψη στέγης για θέσεις εργασίας, στέγαση και μεταφορά, και είναι σε θέση να συνδέσει θέσεις ανοιχτού εμπορικού κέντρου με πρόθυμους αναζητούντες εργασία. «Το να είσαι στο The Mall είναι ένα τεράστιο πλεονέκτημα για εμάς», μου λέει ο διευθυντής της υπόθεσης Oasis, Jess Nelson. «Οι νέοι θέλουν να είναι στο The Mall.» Αυτή είναι μια καλή γραμμή δημοσίων σχέσεων και μια ψήφος εμπιστοσύνης για όσους από εμάς δεν προτιμούν να βλέπουν εμπορικά κέντρα και εκείνοι που έχουν αγάπη για αυτά, γίνονται λείψανα. Αλλά είναι επίσης αλήθεια ότι το The Mall δεν είναι εξοπλισμένο για να αντιμετωπίσει τη διαφωνία και τη σύγκρουση που προσελκύουν οι πραγματικές πλατείες της πόλης. Πέρυσι, μετά την αστυνομία που πυροβόλησε στον Τζάμαρ Κλαρκ, οι διαδηλωτές του Black Lives Matter συνελήφθησαν για παράβαση και παρεμπόδιση της δικαιοσύνης και έρευνα από Η αναχαίτιση αποκάλυψε ότι η ασφάλεια του mall δημιουργούσε ψεύτικους λογαριασμούς Facebook για την παρακολούθηση των δραστηριοτήτων των οργανωτών BLM.ΔιαφήμισηΗ καταστολή των διαδηλωτών είναι μια υπενθύμιση ότι, από πολλές απόψεις, το The Mall είναι απλά ένα εμπορικό κέντρο. 'Αντί της πλατείας της πόλης στο δημόσιο πεζοδρόμιο, το The Mall έχει αναλάβει αυτόν τον ρόλο', δήλωσε ο δικηγόρος πολιτικών δικαιωμάτων και ποινικής άμυνας της Μινεάπολης Τζόρνταν Κούσνερ Δημοκρατία τώρα σχετικά με τις πρόσφατες διαμαρτυρίες του Black Lives Matter. «Μπορούν όμως να κυβερνούν την ομιλία και να την περιορίζουν με τρόπο που να ευνοεί μόνο τα κέρδη τους και δεν εξυπηρετεί κανένα άλλο είδος κοινοτικής λειτουργίας». Ωστόσο, υπάρχει βάρος πίσω από τους λόγους που οι διαδηλωτές επέλεξαν το The Mall στην πρώτη θέση: Το Mall είναι ένας μικρόκοσμος των φυλετικών, ταξικών και θρησκευτικών ανισοτήτων που ήδη υπάρχουν στη Μινεσότα. «Έγινε έρευνα σχετικά με το φυλετικό προφίλ και τις διακρίσεις που συμβαίνουν ειδικά στους μουσουλμάνους αδελφούς και τις αδελφές μας και τους μετανάστες της Ανατολικής Αφρικής στο The Mall. Η αντι-μαύρη βία και η ισλαμοφοβία (...) συμβαίνουν παντού, συμπεριλαμβανομένου του The Mall of America, ' λέει Ο οργανωτής διαμαρτυρίας BLM Kandace Montgomery. (Μια έκθεση του 2011 από NPR News Investigations και το Κέντρο Ερευνητικών Αναφορών διαπίστωσε ότι η ασφάλεια του εμπορικού κέντρου ανέφερε μειονότητες στην τοπική αστυνομία σε πολύ υψηλότερα ποσοστά από τους λευκούς εμπόρους. Σε απάντηση, το Mall of America υποστήριξε τις επιχειρήσεις ασφαλείας του, με επικεφαλής τη μονάδα αξιολόγησης κινδύνων και μετριασμού (RAM): «Με περισσότερους από 100.000 ανθρώπους στο Mall of America οποιαδήποτε δεδομένη ημέρα, η ασφάλεια παραμένει το κύριο μέλημά μας. Είμαστε υποχρεωμένοι να διατηρούμε αυτούς τους επισκέπτες όσο πιο ασφαλή μπορούμε, και η μνήμη RAM είναι σημαντικό μέρος αυτών των προσπαθειών. Υποστηρίζουμε πλήρως τη μονάδα RAM και τους αξιωματικούς που στελεχώνουν το πρόγραμμα. 'ΔιαφήμισηΓια μερικούς, όπως η Maryanne, η νεαρή γυναίκα που περίμενε ο Moona στο δικαστήριο τροφίμων, η παρουσία της αστυνομίας είναι μια άνεση. «Η ασφάλεια είναι προτεραιότητα εδώ στο The Mall», προσφέρει, προσαρμόζοντας το hijab της. «Δεδομένου ότι πρόκειται για τουριστική περιοχή, υπάρχουν περισσότερα μάτια που βλέπουν». Δύο έφηβοι που συνάντησα των οποίων τα χέρια ήταν φορτωμένα με τσάντες αγορών από το PacSun, το Victoria's Secret και ο American Eagle μου είπαν ότι αγόρασαν στο The Mall of America επειδή αισθάνεται ασφαλέστερο από τους συναδέλφους του που είναι άδειο: «Αναρριχώμαι σε άλλα εμπορικά κέντρα», λέει. Αλικία. «Πάντα υπάρχουν άνθρωποι στο The Mall of America.» Η φίλη της Izzy κτυπά: «Επίσης, υπάρχει ένα σνακ μέρος κάθε εκατό πόδια. Και το PacSun πωλεί το Brandy Melville, αλλά μπορείτε να τους πείτε ότι αν είχαμε ένα κανονικό Brandy Melville, αυτό θα ήταν παράλογο; Επίσης ένα Windsor. Τα ρούχα τους είναι σαν το Forever21, αλλά λίγο υψηλότερης ποιότητας. Αυτό θα ήταν υπέροχο. 'Φωτογραφία: AYNE KENNEDY / Corbis / Getty Images. Μια διαμαρτυρία Black Lives Matter τον Δεκέμβριο του 2016. Την τελευταία μου μέρα στο εμπορικό κέντρο, Η Sarah Grap, η ανώτερη διευθύντρια δημοσίων σχέσεων του The Mall, μου λέει μια ιστορία για τον Peggy Gruner. Η Gruner, 93 ετών, ζούσε σε ένα γηροκομείο στο Ουισκόνσιν στο Eau Claire και ήθελε τη βοήθεια του The Mall of America για να ελέγξει ένα στοιχείο στη λίστα κουβάδων της: επένδυση με φερμουάρ. Η Gruner θα ήταν 33 ετών όταν ο Victor Gruen χτίστηκε για πρώτη φορά το Southdale, και όπως πολλές άλλες προαστιακές γυναίκες, πέρασε δεκαετίες σε εμπορικά κέντρα για να ψωνίσει και να κοινωνικοποιηθεί. Αλλά αυτό ήταν το πρώτο εμπορικό κέντρο που εκπλήρωσε μια ευχή ζωής. Σύμφωνα με την Grap, η Gruner έδωσε την άδεια για την περιπέτεια από τον γιατρό της και πήρε ένα βαν με ένα σωρό από τους φίλους της στο Bloomington. «Είχε μαζί της ένα μικρό fan club», θυμάται ο Grap. «Ήταν τόσο χαριτωμένη.» Σε ένα βίντεο της διοργάνωσης, ο διευθυντής αξιοθέατων του The Mall βοήθησε τη Gruner και τρεις από τους φίλους της να σκαρφαλώσουν στην πορεία του σχοινιού στην κορυφή, απέναντι από δοκούς ισορροπίας και από στενές σκάλες. Φτάνοντας στο κάτω μέρος, ένας εκστατικός Gruner γιορτάζει: «Ήταν καταπληκτικό, απερίγραπτο, περισσότερο από ό, τι θα μπορούσα να ονειρευτώ. Ακολούθησε τα όνειρά σου!'ΔιαφήμισηΑργότερα ανακάλυψα ότι δεν ήμουν ο μόνος που γοητεύτηκε από την ιστορία του Gruner. Μετά από μια γρήγορη αναζήτηση στο Google, διαπίστωσα ότι ήταν μια ιστορία που προωθήθηκε από το The Mall και πήρε μισή ντουζίνα τοπικά νέα. Αφού μετέδωσε το ανέκδοτο, ο Grap μου είπε ότι ο Gruner είχε πεθάνει. Ήταν αυτό το The Monster Mall όπως είχε προβλεφθεί από τους κριτικούς του - αυτό που θεώρησε τον Σάντα Λάρι και τις πράξεις καλοσύνης ως «δοκιμές» και πιλοτικά προγράμματα, και η Μαύρη ζωή δεν ήταν τόσο σημαντική όσο η ζωή των αγοραστών; Καθώς στάθηκα στην κορυφή της φερμουάρ, καρδιακά χτύπημα και μάγουλα άκαμπτα από το χαμόγελο, συνειδητοποίησα ότι η αλήθεια βρίσκεται κάπου ανάμεσα στη σοσιαλιστική ουτοπία του Γκρουέν όπου τα όνειρα γίνονται πραγματικότητα και την καπιταλιστική δυστοπία των κριτικών. Το εμπορικό κέντρο είναι περίπλοκο επειδή είναι μια προβολή των επισκεπτών του, οι οποίοι είναι τόσο ευγενικοί, αδιάφοροι, γενναιόδωροι και φρικτοί όσο και οι γείτονές μας. Το εμπορικό κέντρο, όπως και κάθε εμπορικό κέντρο, είναι ένας χώρος για τους ανθρώπους να ψωνίζουν - αλλά το εμπορικό κέντρο της Αμερικής, λόγω του μεγέθους του, λόγω της κληρονομιάς, έχει γίνει επίσης ένα μέρος για τους ανθρώπους να είναι άνθρωποι, για καλύτερα και χειρότερα. 'Ω Θεέ μου! Ω Θεέ μου!' Gruner που ουρλιάζει στο βίντεο, καθώς ανεβαίνει σε ένα πάρκο ενθαρρυντικών πελατών. «Ω! Ω. Αυτό είναι όμορφο.'Διαφήμιση